英国“咪蒙”的诞生:经济下行,这位省钱专家成了最受信任的网红

谈论脱欧时,71%的英国人都信任他

导语:作为英国的第一网红,他的影响力堪比咪蒙,并通财务焦虑的话语,在下行的经济中收获了巨量粉丝。他建立了一个数百万英镑的帝国,并致力于帮助人们实现“金融正义”。 但在资本主义的掠夺和不平等加剧的时代,一个省钱专家的建议真的可以带来很大的改变吗?

省钱专家刘易斯,全英国最受信赖的人

每个星期二晚上,《省钱专家的理财技巧》都会按时推送到1300万订阅者的邮箱。这篇文章里面有各种意想不到的省钱妙招:麦当劳的最新网红吃法、宽带和储蓄账户优惠、机场休息室打折优惠代码、以及暖气片免费秒杀活动。

这篇推送看起来像是早期互联网时代的遗物:成千上万的单词,没有广告,图片也少得可怜。它起初就是一封电子邮件,由马丁·刘易斯(Martin Lewis),这位财经记者、省钱专家、英国第一网红,为他的朋友所写。但现在,省钱专家网(MoneySavingExpert.com)数十个编辑每周都要忙着写这一篇推送。刘易斯于2003年成立了这个网站。现在省钱专家网站已成为英国100个最受欢迎的网站之一,每月有1600万访客。

“省钱”的事业让刘易斯一夜暴富。 在2012年,他将网站以8700万英镑将该网站卖给价格比较公司“金钱超市”(Money Supermarket)。英国“金融时报”称他为“世界上最成功的记者”。 一年后,他在英国谷歌搜索的名人榜里排名第七,位于霉霉(Taylor Swift)和碧昂丝(Beyoncé)之间。

至今,刘易斯仍然会仔细审阅推文里的每一行。 去年七月,当我去见他时,他正在研究当晚的推送稿,思考着不同款到套餐的优点,并时不时把他的想法读出来。 他的桌子上放着一个黄金存钱罐,似乎象征着这股省钱浪潮。而刘易斯本人,身材瘦削、皮肤黝黑,总是穿着一套合身的“好爸爸制服”:一件带牛仔布的短袖条纹白衬衫,牛仔短裤和一双海军蓝运动鞋。

当金钱成为衡量一切的标准,当人们把自己看作消费者而不是公民时,刘易斯已经悄然成为英国最值得信赖的人。 2015年,在脱欧公投前七个月,一项民意调查发现,71%的人在谈论欧洲时选择信任他,而非其他公众人物。

在这个动荡不安的时代,刘易斯是一个令人放心的权威。他给人们提供了一个诱人的承诺——“在资本和消费者之间的战斗中,你可以通过掌握正确的信息获得最后的胜利。”

刘易斯的成功之处在于他与公众建立了信任。在公众面前,他像是一个焦虑的父母。

《省钱专家的理财技巧》里面的所有产品都是由编辑团队自行挑选。一旦订好了产品,商业队随后就会与这些产品的公司联系推广费用。这些产品会被标上星号。当读者点击此类产品的附属链接时,网站就会挣到佣金。 尽管如此,当我旁听刘易斯参加编辑会议时,他仍然保持谨慎,总是担心某一个描述听起来太像“推销”了。 “我们不希望人们认为我们在做广告,”他说。 他不顾一切地注意到这些建议,并注意到他们可能产生的影响。“我们有一次在推送里推荐了某家银行储蓄账户,那家银行的网站直接崩溃了。”

看完推送,好像自己也可以成为一个省钱专家

人们想省钱并不是什么新鲜事。 但现在,在金融危机过去十年后,省钱变得越来越紧迫。很明显,世界永远不会恢复到经济危机之前的样子:终身安稳的工作、薪水稳步上升、充足的养老金。过去的一切福利已经结束了。仅凭养老金,您将无法养老; 你可能永远都买不起自己的房子。

刘易斯在2016年欧盟公投后出现在电视节目上

你需要省钱,但怎么做?各种骗局层出不穷,你如果做出错误的选择,可能会被坑的更惨。人们感到恐慌,却又无能为力。刘易斯如此受欢迎正是因为他对这种不确定性做出了具体的回应。他的工作就是让你保持那个能控制自己的财务和生活的希望。刘易斯不是让你停止花钱。“我不认为抠门是一件特别明智的事情,”他告诉我。

他希望人们从他们拥有的钱中获得更多,并减少金钱可能造成的压力。 刘易斯总是教导读者,“要玩弄这个系统,了解它如何运作,获得最好的产品”。

看完推送,读者不仅仅知道该怎么做,而是感觉好像自己也可以成为一个省钱专家。刘易斯有一个特别有效的省钱口诀。在购买任何东西之前,问自己两个问题。 如果你破产了:“我需要它吗? 我买得起吗?”如果你买得起这件物品:我会用它吗? 它值这个价钱吗?如果有任何答案是是“否”,那么很明显:不要买它。

如果这看起来过于常识,那么刘易斯的处理预算的方法就更具技术性了。他让每个人对自己的支出进行审计,以确定自己实际可以花多少钱。然后,你需要把开支分成几个大类:食宿开支、假期、储蓄和购买大件商品。 你要为每个帐户开一个专用的银行帐户,用银行自动转账功能,每个月定期往这些账户打钱。这听起来很简单,但需要花费很多精力。刘易斯估计,至少要一天。 他称这种技术为存钱罐储蓄法。

不论省钱专家帮助多少人真正省了钱,对刘易斯而言这是一个非常有效的赚钱手段。但他认为这是一项公共服务,而非一单生意。“这是一项使命,”他说。“这是一个消费者网站,但它并没有直接给用户他们想要的东西。用户想要的只是10英镑的购物券,因为大多数人不想处理他们的财务状况。但我们不会这样惯着他们。”

刘易斯似乎只是对现状的严厉批评,而不是试图从根本上改变它

2003年,媒体对个人理财的报道仅限于“投资、保险、抵押贷款”。而刘易斯的想法是不同的东西。他要做一个一站式的清单,涵盖日常生活中的金钱。这就要包括超市优惠推荐,在哪里获得最便宜的DVD和香水。

2011年在伦敦O2舞台做慈善活动的刘易斯

省钱专家的特别之处在于它与大资本之间的某种对抗性。省钱专家网的主页过去曾向读者承诺:“公司靠坑蒙消费者获利,省钱妙招告诉你如何把它们搞砸。”在2004年,刘易斯在省钱指南里写道:“企业的存在就是为了赚钱,这没有错,但正是由于这个原因,所有的企业都是敌人。”然而省钱专家网站提供的“妙招”并不总是符合他们的宗旨。省钱口诀不会直接帮助你去薅一家公司的羊毛。这需要你自己花费大量的功夫,钻研省钱专家告诉你的那些优惠和空子。

省钱专家在成立后迅速崛起。到2006年,每月有100万访客。随着它的扩大,刘易斯也越来越火。2008年,全球金融危机到来的时刻,他在ITV开了一档专门的省钱节目。2012年,ITV在黄金时段播出了马丁·刘易斯金钱秀(The Martin Lewis Money Show)。

同年六月,刘易斯在华威城堡录制了一场现场特别节目。马丁·刘易斯金钱秀的旗帜从城堡塔塔顶上飞来。旗上印着硬币,纸币,信用卡和储钱罐,在人们的欢呼声中招展。刘易斯穿着比平时精致许多,他向观众吹嘘身上这件西装外套是在大减价的时候买的。“为数百万人节省大量资金”,他告诉观众,“这就是我生活的意义”。在演出期间,刘易斯提醒大家去夏天度假一定要带上欧洲健康保险卡。节目结束时,欧洲健康保险卡的网站已经崩溃。

刘易斯特别喜欢说他对钱一点都不感兴趣; 他更感兴趣的是有钱可以让你做什么,以及因没钱而产生的问题。他认为自己是一个“小政治家”,帮助大众实现“金融正义”。他尽力避免参与政治,但在过去几年中,这种平衡行为已经变得不可能。

在2005年,刘易斯掀起了一项反对银行不合理收费的运动。当时,很多人只是超过透支限额一分钱,却必须向银行支付约35英镑的费用。自刘易斯在省钱专家网上提供了免费的投诉信模板供人下载。人们在上面填写自己的信息,并发送给他们的银行,要求偿还这些费用。如今,这封信被下载了700万次,有1亿英镑的费用被讨回。

在此次运动后不久,刘易斯对那些向客户提供意外付款保护保险(PPI)的银行采取了类似的策略。 这一次,省钱专家的模板信获得了高达50亿英镑的赔偿金。最近,刘易斯采取了不同的策略。

2011年,在宣布大学学费从每年3,290英镑升至最高9,000英镑后不久,刘易斯被任命为学生财务信息独立工作组的负责人。该工作组试图解释新费用将涉及的内容。 当时,刘易斯说他并不支持涨学费,但他的首要任务是确保每个人都能正确了解信息。 当时的大学部长大卫·威利茨说:“这些人不信任政治家,只有他能和他们沟通。”

刘易斯认为自己的政治倾向在“温和的保守党、偏右的工党或自由民主党”之间。然而,这并不与他更具煽动性的言论相符。在他的整个职业生涯中,刘易斯一直反对过度的商业行为,并亲眼目睹了这如何影响人们; 他攻击了银行和能源公司。尽管他试图为消费者赋权,却没有提出激进的解决方案。而这些解决方案可能会让整个大环境更加公平:严格的监管,甚至是国有化。他的工作似乎只是对现状的严厉批评,而不是试图从根本上改变它。

2005年刘易斯推销他在ITV的节目

“如果人们知道充分的信息,他们应该能够做出正确的决定”,这是省钱专家背后的乐观哲学。 当我参加刘易斯的拍摄活动并与在场粉丝交谈时,我对他们的情况感到震惊。他们通过返现活动、转换不同的信用卡,节省了好几千块钱。这都归功于刘易斯的省钱妙招。在这项省钱事业里,粉丝们愿意投入大量的时间。而大多数人根本没那么多时间。

刘易斯然帮助了很多人:从他的网站下载的数百万封模板信证明了这一点。 但根据2017年金融行为监管局的一项调查,英国46%的成年人表示他们对财务问题知之甚少; 24%的人对理财几乎没有信心。2017年,英国家庭平均花费的收入比他们赚的多900英镑。 对于许多人来说,遵循省钱专家的建议是很困难的。

“人们并不是在一个公平的环境里做出决定,”爱丁堡大学的社会学家Liz McFall表示,“不是每个人都可以访问相同的东西,比如完全免费的信用卡优惠”。

原文链接:

https://www.theguardian.com/money/2019/jan/31/money-saving-expert-how-martin-lewis-became-most-trusted-man-in-britain-consumer-finance-advice 

本文首发于两颗土逗,转载请联系土逗获得内容授权。

作者:Daniel Cohen

编辑:小蛮妖

美编:太子豹

标签: